Os macacos do Brasil já estão na Idade da Pedra

As ferramentas de pedra foram desenvolvidas pelos nossos ancestrais há cerca de 2,5 milhões de anos atrás, esses utensílios foram refinados por centenas de milhares de anos e posteriormente foram substituídos por peças de metal. Primeiramente feitas de cobre, bronze e, por último, ferro. Pesquisadores pautaram grandes saltos na evolução humana, em que o mesmo raciocínio foi aplicado a um grupo de macaquinhos no Brasil, pelos seus comportamentos revelaram que eles estão inseridos em plena Idade da Pedra.

Pré-história – agora

Os cientistas observaram os macacos-prego ou Sapajus libidinosus que habitam uma área remota do Parque Nacional Serra da Capivara, no Piauí, os macacos usaram fragmentos arredondados de quartzo para abrir sementes e frutos secos, como a castanha-do-caju, sobre raízes de árvores ou outras pedras. Veja que interessante, essas “ferramentas” semelhantes que foram sendo descartadas ao longo do tempo foram achadas no local e, segundo as evidências, as criaturas vêm usando e adaptando esses utensílios há pelo menos 3 milênios.

No decorrer de 450 gerações, segundo os cientistas, os macacos desenvolveram objetos de pedra para obter alimento, foram capazes de criar ferramentas de tamanhos e formatos variados adaptando-os  para abrir sementes específicas e frutos de dimensões ou com cascas mais ou menos duras.

(Fonte: National Geographic/Wikimedia Commons/Tiago Falótico)

Evolução

As ferramentas mais antigas encontradas durante as escavações são relativamente leves e pequenas, com muitos sinais de desgaste e poucos resíduos das castanhas-de-caju, o que comprova que essas peças provavelmente eram usadas para abrir alimentos menores e difíceis de “acertar” com as pedras, resultando em mais danos aos utensílios.

Por volta de 300 anos, os macacos começaram a criar ferramentas bem maiores e mais pesadas, indicando respectivamente os alimentos seriam mais duros e difíceis de abrir. Os macacos-prego inovaram e criaram pedras específicas para quebrar as castanhas, isso há mais ou menos 1 século.

Talvez as castanhas-de-caju foi o que teria levado os animais ter mudado de comportamento e assim buscarem outros meios de comida, é apenas uma hipótese que deve ser considerada. Mesmo que fossem menos comuns na região no passado ou os resíduos tenham desaparecido com o tempo, por exemplo, mas os sinais de evolução parecem claros.

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Embora os animais tenham implementado suas ferramentas, eles continuam usando a mesma técnica para empregar os utensílios, permitindo aos cientistas concluir que os macaquinhos usaram peças distintas de maneira semelhante com diferentes objetivos. Esse é o primeiro exemplo de adaptações realizadas em ferramentas em longo prazo já identificado em animais, o que ajuda a compreender a nossa própria evolução.

Fonte(s) National Geographic / Michael Greshko Science Alert / Carly Cassella Ars Technica / Kiona N. Smith

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